Francisco de Sales

enero 24

Francisco  de Sales (1567-1622), obispo de Ginebra, líder de la Reforma Católica, cofundador de la Orden de la Visitación  y escritor influyente sobre el tema de la espiritualidad. Francisco nació de una familia aristocrática  savoyana en el tiempo de reforma y renovación espiritual dentro de la iglesia católica. Su educación temprana fue dentro de la tradición cristiana humana de los jesuitas. En la Universidad de Padua estudió leyes a solicitud de su padre y teología por su propia iniciativa. Ordenado en el 1593, al poco tiempo se hizo asociado del obispo de Ginebra y en el 1602 le sucedió a su predecesor.  Como la ciudad protestante de Ginebra no permitía la presencia católica, el Obispo de Sales residió en el cercano pueblo de Annecy. Activamente evangelizó a sus oponentes calvinistas, especialmente a través de la persuación tierna.  Se involucró en reformas vigorosas de instituciones religiosas y buscó revitalizar la fe entre todos en su diócesis.

Francisco de Sales creía que la vida "devota" estaba abierta para todas las personas, no solamente para monjes y sacerdotes.  Francisco  sintió  que Dios levanta a personas de toda clase de trasfondos para ser la levadura del pan de una iglesia revitalizada. De manera que el promovió muchas obras de renovación espiritual, incluyendo la dirección espiritual, predicando (de sus sermones se dice que hablan de "corazón a corazón") y escribiendo. Su libro mejor conocido estaba basado en las cartas de dirección que le escribió a una mujer que deseaba vivir una vida cristiana en medio de las tareas de su esposo en la corte francesa. Un resumen práctico de los medios a través de los cuales uno cultiva una fe viva en medio de las demandas ocupadas de la familia y el trabajo, la introducción fue un éxito rápido y ha permanecido como un recurso básico de la lteratura devocional al presente.

Francisco de Sales fue canonizado en el 1665 y declarado Doctor de la Iglesia  (un maestro autoritario) en el 1877.

Si francisco de Sales hubiera tomado la prueba para determinar el tipo de espiritualidad, probablemente hubiera sido amante. El 24 de enero es el día conmemorativo de Francisco de Sales. 


[Extracto tomado con permiso de la información de  Francisco  de Sales escrito por  Wendy M. Wright, de The Upper Room Dictionary of Christian Spiritual Formation, editado por  Keith Beasley-Toplife. Copyright (C) 2003 por Upper Room Books (R). Todos los derechos reservados.]

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