Juan Clímaco

marzo 30

Juan Clímaco  (ca. 579-649), monje ortodoxo y escritor espiritual. A la edad de dieciseís años Juan Clímaco se unió a los monjes en Monte Sinaí y persiguió la vida común. Después de tomar los votos finales a la edad de diecinueve o veinte años, Juan se retiró a la soledad como ermitaño en Tholos, cerca del Monte Sinaí, donde alegó recibir el don de las lágrimas y el don de la oración sin cesar.  Después de cuarenta años en Tholo, fue electo abad de Sinaí, y mientras servía allí escribió su famosa The Ladder of Divine Ascent (Escalera de Ascensión Divina). Desde entonces ha sido conocido como Juan de la Escalera, Climacus en latín.

The Ladder (La Escalera) fue escrita por un monje para  monjes. Juan  creyó, sin embargo, que cada persona cristiana necesitaba un encuentro personal con Dios. En el libro, buscó  evocar en el lector una experiencia similar a la suya. Utilizando la imagen de la escalera de Jacob, Juan procedió en treinta pasos para guiar el inicio hacia un proceso de santificación y unión divina. La iglesia ortodoxa  revisa la obra que se lee en los monasterios y comedores de los seminarios cada año durante la cuaresma.

Juan, un místico de la luz en lugar de la oscuridad divina, evita el lenguaje apofático y no pretende que sus "escalones" sean tomados literalmente o de forma dogmática. Su visión de la formación espiritual es dinámica y progresiva: La meta de la perfección no es llegar sino un proceso de moverse de gloria en gloria cuya cima es el amor.

Una traducción en español de Clímaco fue el primer libro impreso en el Nuevo Mundo (México, 1532).

Si Juan Clímaco  hubiera tomado la prueba para determinar el  tipo de espiritualidad probablemente hubiera sido un Místico. El 30 de marzo es el día conmemorativo de Juan Clímaco .

[Tomado con permiso de la información de John Climacus por Thomas C. Webb, The Upper Room Dictionary of Christian Spiritual Formation, editado por Keith Beasley-Topliffe. Derechos de autor © 2003 por Upper Room Books®. Todos los derechos reservados.]

La imagen es un detalle del ícono de San Juan Clímaco, cortesía de San Isaac de Syria Skete, www.skete.com.

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John Climacus