Damián de Molokai

abril 15

Joseph de Veuster nació en Bélgica en el 1840. Se unió a la Congregación de Corazones Sagrados a la edad de dieciocho años y se ofreció como voluntario misionero a las islas de  Sandwich y más tarde en Hawaii. Joseph se convirtió luego en el Padre Damián  cuando fue ordenado en Honolulu en el 1864. Después de trabajar por ocho años en la isla grande de Hawai'i, el Padre Damián se ofreció como voluntario para servir a las personas de la colonia de leprosos en Moloka'i.

La lepra había alcanzado proporciomes a nivel de epidemia en las islas de  Hawaii. Las autoridades establecieorn una colonia de leprosos en la isla remota de Moloka'i en la cual  cualquier persona con lepra era desterrada. Las condiciones de vida eran  horribles para los pacientes que eran tratados como marginados por la sociedad.

Damián trabajó con pacientes para construir casas, plantar árboles y organizar una vida social como parte del cuidado de sus necesidades espirituales. Edificó una iglesia y un cementerio. Vivió y trabajó con los pacientes diciendo: "Me he convertido en un leproso con los leprosos para ganar todo para Cristo". Debido a estos esfuerzos, otras personas ofrecieron ayuda, recursos, un hospital y educación para las personas de Moloka'i.
En el 1884, Padre Damián contrajo lepra. En sus últimos años,  sufrió de dolor y desfiguramiento. El 15 de abril del 1889 Damián  falleció de lepra.
Si Damián de Molokai hubiera tomado la prueba para determinar el tipo de espiritualidad, probablemente hubiera sido  amante. El 15 de abril es el día conmemorativo de Damián.

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Damien the Leper